Ancien

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Un ancien (appelé jusqu'en 1976 aîné[1]) est un des responsables d'une congrégation de Témoins de Jéhovah. Il s'agit toujours d'un homme, les femmes n'ayant pas le droit selon la doctrine jéhoviste de diriger ni d'enseigner un auditoire comprenant des hommes baptisés.

Fonctions et responsabilités

En règle générale, un ancien ou surveillant est chargé du bon déroulement des événements dans une congrégation :

  • Il participe avec le collège des anciens au maintien de la doctrine enseignée par la Watch Tower à la mise en pratique de celle-ci notamment par l'organisation des réunions. Il veille notamment à ce que chacun des membres de cette congrégation (proclamateurs, assistants ministériels, autres anciens) remplisse les devoirs que la Watch Tower considère que Jéhovah attend de lui : prédication, assistance aux différentes réunions, respect des préceptes de la morale jéhoviste (non consommation de sang ou de tabac, absence de sexualité hors mariage, honnêteté, tenue vestimentaire jugée correcte, langage châtié, etc.).
  • Il supervise aussi les activités en rapport avec la prédication (répartition des territoires, organisation du service du champ).
  • Il participe également à la gestion financière et matérielle de la congrégation et de la Salle du Royaume.

Fonctions particulières

Les tâches sont réparties entre anciens comme suit :

  • Coordinateur du collège des anciens (appelé jusqu'en 2008 surveillant-président[2])
  • Secrétaire
  • Surveillant au service
  • Conducteur de l’étude de La Tour de Garde
  • Surveillant de l’École du ministère théocratique
  • Surveillant de groupe[3]

Pouvoirs

Pour remplir ces missions, un ancien dispose de différentes attributions :

  • Il enseigne la congrégation lors des réunions les doctrines bibliques telles qu'elles sont enseignées par la Watch Tower. Cela va aider les assistants à déterminer ce qu'ils doivent penser, dire, avoir et faire.
  • Il peut entendre, en compagnie d'un autre ancien, les "témoignages" ou délations de certains membres de la congrégation contre d'autres TJ afin, le cas échéant, de réunir le collège des anciens pour examen du "cas" et voir s'il faut reprendre personnellement ou dans certains cas publiquement - nommément ou pas - tel ou tel membre de la congrégation sur ses erreurs ou péchés.
  • Lorsqu'il considère qu'un membre commet une faute grave au regard des conceptions jéhovistes, le collège des anciens peut proposer la formation d'un comité de discipline religieuse formé de 3 anciens minimum, qui examinera les faits et qui décidera de son éviction de la congrégation ou choisira de temporiser par des mesures de mise à l'écart du "reste des brebis" à l'encontre du membre accusé de faute.

Limites de ces pouvoirs

  • Contrairement à la relative liberté d'enseignement qui était le fait des aînés dans l'organisation des Étudiants de la Bible, avant Joseph Franklin Rutherford, les anciens sont désormais fortement encadrés par la hiérarchie jéhoviste. Ils ne peuvent ainsi enseigner que ce que la Watch Tower leur demande d'enseigner sur la base des écrits communiqués par l'organe central des TJ.
  • Un ancien ne peut prendre unilatéralement de décision grave contre un membre de la congrégation. Il doit obligatoirement en référer au collège des anciens.

Mode de recrutement

Pour pouvoir devenir ancien, il faut remplir certaines conditions requises exposées dans la Bible ( <CiteBible>1 Timothée 3:1-7</CiteBible> ; <CiteBible>Tite 1:6-9</CiteBible> ), ensuite être un proclamateur actif et régulier, avoir été de préférence assistant ministériel assez longtemps, passer pour un modèle conforme aux enseignements de la Watch Tower auprès des autres, ne pas hésiter à consacrer beaucoup de son temps au service de sa congrégation et de la prédication. Une fois que tous ces critères sont remplis, le collège des anciens propose que le proclamateur devienne ancien. Si le surveillant de circonscription appuie cette recommandation il la transmet théoriquement au Collège central qui prendra la décision finale en nommant (ou pas) ce proclamateur. Dans les faits, le Bureau du service de chaque filiale réceptionne les recommandations et s'occupe directement des nominations sans passer par le Collège Central.

Critiques

Les observateurs défavorables à la Watch Tower considèrent en général que si certaines dérives personnelles très importantes d'un ancien dans une congrégation sont évitées par le système hiérarchique qui l'encadre, ce système même induit des comportements de "petit chef" dans lesquels celui qui possède un tant soit peu de pouvoir s'applique à le faire sentir autant que possible à ceux qui en ont moins. Selon des critiques, certains anciens sont en réalité "des "chefs ratés" dans le monde, souvent avides d'un pouvoir qu'ils n'ont pas", et trouvant dans l'organisation "l'occasion de réaliser une ascension sociale inaccessible aux Témoins dans le monde extérieur".[4]

Il peut bien sûr exister des extrêmes: d'un côté des anciens très ouverts d'esprit et attachés à rendre service aux autres dans un esprit d'humanisme capable de relativiser les commandements venus de la Watch Tower, d'un autre côté de purs tyrans qui n'hésitent pas à réduire les simples proclamateurs ou assistants ministériels au rang d'esclaves à leur service personnel (sous prétexte de servir Jéhovah, bien sûr). Ces deux extrêmes sont rejetés par la Watch Tower: il faut obéir à son interprétation des commandements divins, ce qui exclut le "laxisme" à l'égard des écarts doctrinaires ou comportementaux aussi bien que l'utilisation de l'organisation de la Watch Tower à son propre service. Aussi un ancien est surtout une courroie de transmission de l'organisation, appliquant aveuglément ses commandements et décrets, ce qui peut avoir des conséquences humaines souvent difficiles.

Ce système même semble nécessairement donner lieu à des décisions arbitraires du fait que les anciens ont à la fois le pouvoir exécutif et le pouvoir judiciaire dans les congrégations (tandis que le pouvoir législatif reste réservé à la Watch Tower ). Ainsi quand ceux-là même qui peuvent proposer qu'un membre soit exclu de la congrégation sont aussi ceux qui en décideront dans le cadre d'un comité judiciaire, il y a un risque évident de partialité : les anciens sont souvent juges et parties dans leurs congrégations.

Une autre critique est que les anciens sont organisés de façon dite "théocratique" comme un État dans l'État : quand une faute est commise par un Témoin mais qu'elle regarde cependant la justice "humaine", comme par exemple une affaire de pédophilie, ils auront tendance à se contenter de mesures disciplinaires internes au lieu d'en référer aux autorités judiciaires "humaines" compétentes, de peur de donner une "mauvaise image" des Témoins de Jéhovah au monde.

Références

  1. Arrowup.png Le ministère du Royaume de novembre 1976, p. 2
  2. Arrowup.png Le Ministère du Royaume, novembre 2008, p. 3
    Lettre (angl.) de 2008 relative au coordinateur du collège des anciens
  3. Arrowup.png Le Ministère du Royaume, octobre 2008, p. 1 : « Des surveillants de groupe seront désignés par le collège des anciens pour s’occuper des groupes de prédication et effectuer l’activité pastorale au sein de ceux-ci. Si un assistant ministériel doit remplir ce rôle, il sera appelé “ préposé au groupe ”. »
    Lettre (angl.) de 2008 sur les modifications du programme des réunions
  4. Arrowup.png Delporte, Charline (1998), Les Témoins de Jéhovah: les victimes parlent, éditions Fayard: Saint-Armand-Montrond, pp. 38,39 (ISBN 978-2-2136-0141-0)