Train de vie des dirigeants internationaux

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En se basant sur différents versets bibliques[1], la Société Watchtower encourage vivement ses membres à mener une vie simple, une vie d'abnégation consistant à ne pas rechercher l'argent ou les biens matériels, mais à être dévoués au sein du mouvement. D'ailleurs, la Société Watchtower n'hésite pas à critiquer sévèrement les organisations religieuses dont les leaders vivent dans l'opulence, affirmant que ce train de vie luxueux les discréditent en tant que fidèles disciples du Christ[2].

Pourtant, des détracteurs de l'organisation (dont Raymond Franz, ancien membre du Collège Central), font remarquer que les dirigeants internationaux des Témoins de Jéhovah - qui déclarent avoir fait vœu de pauvreté[3] - mènent un train de vie très confortable, bénéficiant de nombreux avantages matériels qui contrastent avec le style de vie de renoncement prôné dans les publications du mouvement et d'usage chez de nombreux Témoins de Jéhovah y compris de la plupart des dirigeants.

Il semble que le début de ce comportement soit à attribuer au premier président du mouvement Charles Taze Russell. En effet, face au succès de sa campagne de sermons par voie de presse, les éditeurs et syndicats de presse lui ont demandé de soigner son image médiatique : il devrait s'habiller plus aristocratiquement, faire des voyages autour du monde, et séjourner dans de luxueux hôtels. Certains des lecteurs de La Tour de Garde lui en ont fait le reproche, mais Russell a argumenté que tout devait être fait pour que ses sermons soient le plus lu possible[4]. Joseph Franklin Rutherford, le deuxième Président de la Société Watchtower a suivi le mouvement bien que la campagne de sermons par les journaux ait été abandonnée depuis. Il profitait de somptueux appartements : il vivait dans un étage complet au Béthel de Brooklyn avec cuisinier et secrétaire particulier, logeait dans la suite d'un hôtel dont le loyer annuel s'élevait à 10.000 $, était bénificiaire d'appartements privés à Staten Island, ainsi qu'à la Ferme de Royaume, au Sud Lansing (New York), et sur la fin de sa vie, vécu dans une villa spacieuse nommée Bethsarim en Californie (villa qui a été construite avec l'argent des fidèles), et possédait deux Cadillacs en pleine crise économique des années 1930. Il disposait en outre de fournitures pour son confort aux succursales de la Société au Royaume-Uni, en France et en Allemagne, et consommait de grandes quantités de spiritueux qu'il recevait du directeur canadien de la Société Watchtower, malgré la prohibition aux États-Unis ; d'ailleurs, il encourageait vivement la consommation d'alcool au Béthel et aimait les plaisanteries vulgaires et le langage obscène lors des repas[5]. Il conseillait par ailleurs tous les membres du Collège Central à voyager en première classe lors de leurs déplacements[6]. Ce comportement a attiré les critiques de Olyn R. Moyle en 1939, avocat des Témoins de Jéhovah dans les années 1930 qui a démissioné de ses fonctions au Béthel[5], ainsi que de William Salter en 1937, alors dirigeant du mouvement au Canada. Par ailleurs, en 1926, Georges H. Fischer, rédacteur du livre Le Mystère accompli et membre du Collège Central, intentera une action disciplinaire contre Rutherford, car il aurait été vu au bras d'une jeune femme au Al Jolson's winter Show, spectacle des années 1920 célèbre pour ses femmes dénudées, par un portier membre des Témoins de Jéhovah. Un proche de Rutherford niera ce fait dans la revue du Golden Age du 4 mai 1927. L'action sera sans suite en raison du décès trois mois plus tard de Fischer[7].

Nathan H. Knorr, le Président suivant, ne changea pas les habitudes prises[8]. Quant à Milton G. Henschel, il est attesté qu'il a à plusieurs reprises logé dans un hôtel cinq étoiles[9].

Références

  1. Arrowup.png Par exemple : Matthieu 6 : 19-34, Hébreux 13:5, 1 Timothée 6 : 9,10
  2. Arrowup.png Réveillez-vous! du 22 octobre 1988, p. 31 :
    "Quand des leaders qui professent être chrétiens adoptent des styles de vie opulents, cela ne pousse pas les autres à se demander si ils sont les vrais disciples de Christ ?"
  3. Arrowup.png Les Témoins de Jéhovah, Proclamateurs du Royaume de Dieu p. 351
  4. Arrowup.png Watchtower, 4/1/10 ; 6/1/10 pp. 4597, 4621 ; Watchtower 1/15/12 p. 4960 ; Watchtower 7/15/13 p. 5283
  5. 5,0 et 5,1 Lettre d'Olin Moyle à J. F. Rutherford, sur Tj-Recherches
  6. Arrowup.png Hayden C. Covington, avocat et vice-président de la Watchtower, a déclaré dans une interview : « Nous avons voyagés en première classe, le frère Rutherford m'a dit, "je veux que, chaque fois que vous voyagez, vous voyager en première classe". Et c’est ce que j’ai fait, tout comme le frère Heads [le secrétaire de Rutherford], tout comme Nathan Knorr et Freddy Franz aussi, toute la bande entière. », interview du 19 novembre 1978, par Jerry Murray, p. 13
  7. Arrowup.png Le Al Jolson Winter Show, sur Tj-Encyclopédie
  8. Arrowup.png Le témoignage de Joan Cetnar, chapitre concernant l'appartement du président, sur Info-sectes
  9. Arrowup.png Le mode de vie des chefs jéhovistes, sur le site Tj-Recherches